ABBA

ABBA

Músico / cantante

ABBA fue un grupo sueco de musica pop, el de mas exito en su pais y en Europa continental, de notable significado dentro del pop y el grupo mas exitoso de la decada de 1970. Salto a la fama tras triunfar en el Festival de la Cancion de Eurovision 1974 y estuvo activo entre los anos 1972 y 1982.

El cuarteto estaba formado por dos parejas: Benny Andersson con Anni-Frid Lyngstad (mejor conocida como Frida) y Bjorn Ulvaeus con Agnetha Faltskog. El nombre "ABBA" es un acronimo formado por las primeras letras del nombre de cada miembro (Agnetha, Bjorn, Benny, Anni-Frid).

ABBA gano popularidad internacional empleando melodias pegadizas, letras simples y su sonido propio, caracterizado por las armonias de las voces femeninas y el "muro de sonido", un efecto musical creado por el patron Phil Spector. Al crecer su popularidad, el grupo viajo por Europa, Australia, Estados Unidos, Canada y Japon, al mismo tiempo que se ocupaban de sus familias. Sus grabaciones tuvieron un gran impacto musical, lo que los llevo a convertirse en los artistas mas exitosos de su compania discografica (Universal Music Group International). Sin embargo, en la cima del exito, ambos matrimonios se disolvieron y estos cambios se reflejaron en su musica, al escribir letras mas profundas con diferentes composiciones. El grupo experimento un declive comercial y finalmente decidieron tomar un descanso temporal que se ha extendido hasta el momento.

Pese a esto, permanecieron fijos en las listas radiofonicas y ABBA es ahora uno de los grupos con mas ventas mundiales, habiendo vendido casi 400 millones de discos a nivel mundial y aun asi continuan vendiendo entre 2 y 3 millones de discos por ano. ABBA tambien fue el primer grupo pop europeo en experimentar el exito en paises de habla inglesa fuera de Europa, principalmente Australia, Nueva Zelanda, Sudafrica, Canada y en menor medida Estados Unidos. Posteriormente su popularidad abrio las puertas a otros artistas europeos. Su musica ha sido cantada por otros grandes artistas y es la base del musical Mamma Mia!.

El grupo se separo en diciembre de 1982, haciendo su ultima aparicion publica el 4 de julio de 2008, en la premiere sueca de la pelicula del musical Mamma Mia! El 15 de marzo de 2010 el grupo se incorporo al Salon de la Fama del Rock and Roll de Estados Unidos, en una gala celebrada en el hotel Waldorf-Astoria en Nueva York, a la misma acudieron Anni Frid Reuss y Benny Andersson en representacion del grupo.


Benny Andersson (nacido en 1946), fue miembro de The Hep Stars (una popular banda de pop-rock sueca, que hacia versiones en sueco de exitos internacionales) desde la edad de 18 anos. Benny tocaba el teclado y comenzo a escribir composiciones originales para su banda, muchas de las cuales se convertirian en grandes exitos como: "No Response", "Sunny Girl", "Wedding", "Consolation", y "Speleman". Tambien tenia una fructifera colaboracion de escritor con Lasse Berghagen, con quien escribio y produjo la cancion "Hej, Clown" para el Melodifestivalen 1969, donde la cancion empato en primer lugar, pero la segunda ronda lo coloco en el segundo.

Bjorn Ulvaeus (nacido en 1945) pertenecia al grupo The Hootenanny Singers (un grupo popular sueco de musica folclorica y skiffle), que tenian un contrato con la discografica Polar Music. Bjorn comenzo a escribir material para su banda, mientras intentaba sacar adelante una carrera como productor de artistas de Polar Music, donde conocio a su dueno Stig Anderson.

A menudo las bandas de Benny y Bjorn se encontraban durante sus giras, y en una ocasion en junio de 1966 decidieron escribir una cancion juntos. Su primer intento fue "Isn't It Easy to Say", despues grabada por The Hep Stars. Stig Anderson, vio mucho potencial en su colaboracion, y los animo a que compusieran mas canciones. Ambos comenzaron a tocar con la banda del otro en el escenario y en el estudio, aunque no fue hasta 1969 que la pareja escribio y produjo algunos de sus primeros exitos juntos: "Ljuva sextiotal", grabada por Brita Borg y "Speleman", el exito de The Hep Stars.

Agnetha Faltskog (nacida en 1950) ya habia grabado un disco en Suecia cuando solo tenia 17 anos y fue reconocida por los criticos como una talentosa compositora; la mayoria de sus canciones las escribia en el genero schlager. La inspiracion de Agnetha en sus primeros anos provenia de cantantes con el estilo de Connie Francis. Junto con sus propias composiciones grabo varias versiones de exitos extranjeros, y los cantaba en sus giras por los parques suecos. Incluso, grabo una cancion de su autoria para el Melodifestivalen cuando solo tenia 17 anos (Forsonade), pero fue rechazada.

Anni-Frid "Frida" Lyngstad (nacida en 1945) canto desde los 13 anos con varias bandas y trabajo en un jazz orientado al estilo cabaret. Incluso creo su propia banda llamada Anni-Frid Four. En el verano de 1967 gano una competicion nacional de talento con la cancion "En ledig dag". El primer premio fue un contrato con la discografica EMI y una presentacion en vivo en un popular programa de television sueco, el cual fue transmitido durante el famoso "Dagen H" y la audiencia que vio cantar a Frida fue muy alta. Asi, Frida lanzo varios sencillos con EMI y tuvo mucho exito en las listas de radio suecas. Desde 1969, Frida viajaba y se presentaba con regularidad en los parques suecos y hacia apariciones en radio y television. Frida habia conocido a Bjorn en 1963 durante el concurso de talento, y a Agnetha la conocio durante un programa de television a principios de 1968. Cuando Benny comenzo a producir sus primeras grabaciones en 1971, Frida consiguio su primer sencillo numero uno. En esa cancion, "Min egen stad", los cuatro miembros de ABBA cantaban en los coros.

En marzo de 1969, Agnetha conocio a Bjorn, volviendose a encontrar durante la grabacion de un especial de television y pronto se convirtieron en pareja. El 1 de mayo de ese ano, Frida participo en el Melodifestivalen 1969, donde conocio a Benny. Unas semanas despues se vieron en un concierto y al poco tiempo tambien se comprometieron, pero fue hasta 1978 que finalmente contrajeron matrimonio The Hep Stars y los Hotennany Singers se desintegraron a principios de la decada de 1970, por lo que Bjorn y Benny comenzaron a grabar su primer album juntos, llamado Lycka, el cual contenia composiciones hechas a lo largo de estos anos. En el disco colaboraron Frida y Agnetha en los coros de algunos temas.


En abril de 1970, cuando los cuatro se encontraban de vacaciones en Chipre, lo que empezo como un canto por diversion en la playa termino en una presentacion improvisada ante los Cascos Azules de la ONU que estaban en la isla, siendo asi la primera presentacion de los futuros miembros de ABBA. En septiembre de 1970 el disco Lycka salio a la venta, acreditado simplemente al duo Bjorn & Benny. Para promocionarlo se lanzaron como sencillo los temas "Det kan ingen doktor hjalpa" y "Tank om jorden vore ung", con Agnetha y Frida como coristas, que obtuvieron un exito moderado.

Finalmente, el 1 de noviembre de 1970 en Gotemburgo los cuatro presentaron un espectaculo de cabaret denominado "Festfolk" (que quiere decir en sueco 'fiesta de la gente' o 'parejas ocupadas'), recibiendo buenas criticas. Junto con otros numeros, el cuarteto cantaba el exito de Bjorn & Benny "Hej, gamle man" y canciones de sus propios albumes. El espectaculo no capto la atencion del publico, y tras una corta gira por Suecia, los cuatro decidieron concentrarse en sus proyectos individuales de nuevo.


Poco despues del lanzamiento del album Lycka, Agnetha lanzo su cuarto album de estudio, Nar en vacker tanke blir en sang y contrajo matrimonio con Bjorn el 6 de julio de 1971. Agnetha, Bjorn y Benny comenzaron a presentarse juntos este verano. Mientras tanto Frida comenzo a producir su primer album de estudio, Frida, el cual fue lanzado en marzo de 1971 obteniendo buenas criticas.

Stig Anderson, estaba determinado a entrar al mercado internacional con la musica de Benny y Bjorn ("Un dia su dueto escribira una cancion que se convertira en un exito mundial", predijo).] Stig animo a Bjorn y Benny a escribir una cancion para la final nacional sueca del Festival de la Cancion de Eurovision, el Melodifestivalen, y despues de dos entradas rechazadas en 1971 ("Det kan Ingen Doktor Hjalpa" y "Valkommen Till Varlden"), Benny y Bjorn inscribieron en el Melodifestivalen 1972 una nueva cancion, "Sag det med en sang", escogiendo a la cantante Lena Anderson para interpretarla. La cancion quedo en tercer lugar, convirtiendose en un exito en Suecia y convenciendo a Stig de que iban por buen camino.

Sin embargo, las primeras senales de exito internacional llegaron por sorpresa, cuando el sencillo de Bjorn & Benny, "She's My Kind of Girl" fue lanzado por CBS Records en Japon en marzo de 1972, dando al duo un exito en el numero siete de las listas de Oricon. Dos sencillos mas fueron lanzados en Japon: "Merry-Go-Round" y "Love Has Its Ways" sin repetir el exito.


Bjorn y Benny continuaron con sus composiciones y experimentaron con nuevos sonidos y arreglos vocales. Finalmente el 29 de marzo de 1972, los cuatro miembros del grupo grabaron una cancion llamada "People Need Love", con mas versos cantados por las mujeres, adquiriendo sus voces mas importancia. Todos se entusiasmaron con el nuevo sonido y Stig Anderson decidio publicarlo como sencillo en junio de 1972, acreditado a Bjorn & Benny, Agnetha & Anni-Frid. La cancion llego al numero 17 en las listas combinadas de sencillos y albumes, suficiente para convencerlos de que se hallaban en medio de algo bueno. El sencillo tambien se convirtio en la primera entrada del grupo a las listas de los Estados Unidos, donde llego al numero 114 en la lista Cashbox y al numero 117 en la lista del Record World. Ahi se llamaban Bjorn & Benny (with Svenska Flicka), y su sello discografico era Playboy Records. Sin embargo, de acuerdo a Stig Anderson, "People Need Love" podria haber tenido un exito mas grande en America, pero una discografica pequena como Playboy Records no tenia suficientes medios de distribucion para satisfacer la demanda. Su exito llego hasta Costa Rica, donde el sencillo llego al numero 10 en las listas de la radio.

El 30 de abril de 1972, el grupo aparecio por primera vez en television, en el programa sueco "Vi i femman", cantando el tema "People Need Love". Como el sencillo fue un exito local, los cuatro decidieron grabar su primer album juntos, a pesar de que el formar un grupo no representaba una prioridad para ninguno de los cuatro hasta este punto.Asi, las sesiones de grabacion comenzaron el 26 de septiembre de 1972 y para octubre, un punado de canciones ya habian sido terminadas. Una pista en particular incluyo a las chicas como lideres vocales: "Nina, Pretty Ballerina". Las voces combinadas de las mujeres en armonia, dio por primera vez una idea de la calidad de sus talentos combinados. En octubre lanzan el sencillo "He Is Your Brother", que se convertiria en el primer numero uno del grupo en Suecia.

Mientras tanto, los miembros del cuarteto continuaron con algunos proyectos individuales. Frida continuo presentandose en Estocolmo en espectaculos de cabaret hasta 1973. En ese mismo ano, Agnetha interpretaria a Maria Magdalena en la produccion original sueca de Jesucristo Superstar, atrayendo favorables criticas. Bjorn siguio ocasionalmente cantando con The Hootenanny Singers hasta el verano de 1974.

En 1973 el grupo y su representante, Stig Anderson, decidieron hacer otro intento para el Melodifestivalen, esta vez con la cancion "Ring Ring". Las sesiones de grabacion fueron arregladas por Michael B. Tretow, quien habia experimentado con el famoso "muro de sonido",tecnica de produccion musical que se convertiria en el particular sonido de ABBA, y que consistia en grabar las voces por separado en una cinta maestra, creando posteriormente varias copias de esa cinta y reproduciendolas con una separacion de milisegundos, logrando asi doblar el numero de sonidos de los instrumentos que se escuchan en una pista y consiguiendo asi un sonido mas fuerte y claro.

Con la pista ya hecha y la cancion grabada en sueco, Stig arreglo una traduccion al ingles con la letra por Neil Sedaka y Phil Cody, lo que haria al grupo un ganador seguro. Sin embargo, en el Melodifestivalen 1973, el 10 de febrero, el grupo quedo en tercer lugar, y esto hizo que no se presentaran en el concurso internacional. A pesar de no ganar, el grupo lanzo su primer album, llamado Ring Ring, que contenia exitos pasados como "People Need Love" y "He Is Your Brother", asi como los futuros exitos de "Love Isn't Easy", "Another Town, Another Train", entre otros. Por su parte, el sencillo "Ring Ring" se convirtio en un exito en muchas partes de Europa, pero Stig sintio que el verdadero exito seria solo con un numero uno en Estados Unidos o en el Reino Unido.

En la primavera de 1973, Stig, cansado de nombres dificiles, empezo a referirse al grupo en publico como "ABBA", acronimo formado por las primeras letras del nombre de los integrantes del grupo: Agnetha, Bjorn, Benny y Anni-Frid (Frida). Al principio parecia una broma, ya que ABBA era el nombre de una conocida compania de mariscos en Suecia, pero Stig llego a creer que el nombre si funcionaria en el mercado internacional. No obstante, un concurso para encontrar un nombre adecuado para el grupo fue anunciado en el periodico de Gotemburgo. El grupo recibio nombres como "Baba" y "Friend and Neighbours", pero al final todos los nombres fueron rechazados y en el verano se anuncio que el nombre oficial era ABBA. Mas tarde el grupo negociaria con la compania de mariscos.

La primera "B" en el logotipo del grupo, fue puesta al reves en una campana promocional de la banda en 1976, y mas tarde se convirtio en una marca registrada. La primera vez que el nombre aparecio escrito en un papel fue durante las sesiones de grabacion que se desarrollaron en el estudio Metronome de Estocolmo, el 16 de octubre de 1973.

En el verano de 1973, ABBA comenzo una larga gira por los parques suecos que duro desde julio hasta septiembre, presentandose en mas de sesenta conciertos al aire libre. Despues del tour comenzaron a trabajar en lo que seria su segundo album.

Tal como en anos anteriores, Bjorn, Benny y Stig creyeron en la posibilidad de usar el Melodifestivalen y el Festival de la Cancion Eurovision como un camino para hacer un negocio musical seguro para la banda, entrando como compositores. A fines de 1973, los tres fueron invitados por la television sueca a contribuir con una cancion para el Festival de 1974. De un numero variado de nuevas composiciones escritas, el grupo ahora inspirado por el creciente glam rock en el Reino Unido, escogio el tema "Waterloo", una cancion con un estilo pop-glam producido mediante el "muro de sonido" arreglado por el ingeniero Michael B. Tretow.

ABBA obtuvo exito nacional en el Melodifestivalen 1974 en Suecia el 9 de febrero de 1974 y tras su tercer intento, se prepararon mejor para el concurso internacional Ver más

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